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L’unité ovine méditerranéenne est-elle une bonne référence pour évaluer la production des pâturages méditerranéens ? Bilan de quatre ans d’utilisation en garrigue et en Crau

Résumé

Un groupe de chercheurs méditerranéens (groupe PHILOETIOS) a défini une unité standard : l’Unité Ovine Méditerranéenne, ou UOM, pour faciliter l’évaluation et les comparaisons des productions fourragères des parcours et prairies, en zone méditerranéenne. L’UOM est l’énergie nette consommée par une brebis de 45 kg à l’entretien sur des pâturages. Toutes les dépenses énergétiques sont transformées en UOM. Nous avons utilisé cette unité pour comparer les potentiels de production des prairies irriguées de Crau et des parcours de garrigue au cours de quatre années d’exploitation exclusive par le pâturage ovin. Les valeurs moyennes respectives : 37 et 2,3 UOM/ha/an situent bien les extrêmes que l’on peut obtenir sur de tels types de pâturage. En outre, l’étude met en évidence l’extrême variabilité des résultats saisonniers et annuels des parcours de garrigue ainsi que leur grande hétérogénéité : variations dans le rapport de 1 à 2,5 aussi bien entre années intra parcelle qu’entre parcelles à l’intérieur d’une même année. Sur prairie irriguée, les fluctuations sont plus réduites mais demeurent importantes. Sur le plan méthodologique, le calcul des UOM est simple mais nécessite le contrôle de nombreuses données : calendrier de pâturage, pesée périodique des brebis et agneaux, contrôle de la reproduction, mesure de l’état corporel. L’utilisation des facteurs de correction aboutit à des résultats cohérents dans le cas des prairies irriguées de Crau ; par contre, il semble que les besoins spécifiques à la vie au pâturage, fixés forfaitairement à 30 % des besoins d’entretien, soient sousestimés dans les conditions plus difficiles du pâturage en garrigue. Une correction complémentaire serait souhaitable dans les milieux difficiles.

Auteurs


M. PRUD’HON

Affiliation : INRA Unité de Zootechnie méditerranéenne, ENSA Place Viala, 34060 Montpellier Cedex
Pays : France

prud'hom@inra.fr

G. MOLENAT

Affiliation : INRA Unité de Zootechnie méditerranéenne, ENSA Place Viala, 34060 Montpellier Cedex
Pays : France


P. LAPEYRONIE

Affiliation : INRA Unité de Zootechnie méditerranéenne, ENSA Place Viala, 34060 Montpellier Cedex
Pays : France


G. REBOUL

Affiliation : INRA Unité de Zootechnie méditerranéenne, ENSA Place Viala, 34060 Montpellier Cedex
Pays : France

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